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Toastmasters Times。演講協會時報
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參加Toastmasters,逼自己放膽說英語


 初次見到蕭碧華,會發現她名片上「15年投信投顧經驗」、「證券高業執照」、「暢銷理財作者」等一連串資歷之外,還有一欄「國際英文演講會ATM」。若是你聯想到銀行自動提款機那可就錯了,這是由國際演講協會所頒發的正式語言認證──全名是Able Toastmasters。 

 問她為何英語可以練得那麼好?一般人也許會回答就是不斷苦練、苦練、苦練。但是苦練總得有方法吧? 其實從大學時期她就經常利用課餘時間到圖書館猛K英語900句型,訓練聽力;此外暑假期間,也自動到父親開的船務公司練習英文打字。 

1982年從國外留學回國後,第1份工作進入外商公司,使她更警惕到雖然英語底子還不錯,但是要持續保持相當的英語程度,還是得有一套固定方法自我鞭策。 後來透過朋友介紹,她參加了國際英文演講會,這是由國際演講協會(Toastmasters)在台灣成立的非營利組織,她開始有系統訓練英語當眾表達的能力。

花2年練功,從講笑話開始

 儘管是10年前的往事,蕭碧華記憶猶新的表示,她通常利用下班時間參加2小時的聚會,大夥一邊聚餐一邊進行英文演講會。在場17名會員每人都要輪流擔任主持人、評審、計時員、贅語記錄員、會議記錄等職務,當時社團中有一些老外,也有一些跟她同樣在外商公司工作的上班族。 

 從自我介紹、講笑話開始,再慢慢進階到即席問答、指定演講、個別講評訓練、主持人訓練、總講評訓練,按照國際總會所制定的手冊,循序漸進的練習英語演說。 


一開始的訓練通常會用「破冰」式的輕鬆主題,例如「假如你變成全世界最有錢的人……」幫助大家消除緊張。演講的同時,一旁還有一名負責記錄「贅語」的記錄員,計算每個人說了幾次“well”、“you know”、“I see”等多餘的字。 回想自己第1次上台演講,拿著稿子,緊張得腦袋一陣空白,心裡還不斷對自己滴咕說:「不過就是5分鐘的自我介紹嘛,有那麼難嗎?」她開朗的笑說。 演講會並非強制性組識,但是為了強迫自己往前走,她常常還沒想到要講什麼題目,就先把時間預定下來,自我要求2個月內一定要完成1次主題演講。 

 「為了5分鐘的演講,我從構思擬稿到練習背誦,要花20個小時準備,」她說。經過2年「默默練功」的日子,後來上台時不但不緊張,而且還能態度自若的講笑話、發表正式演講。

英語能力強,和大老闆平起平坐

 英語能力強,對職場工作有什麼具體幫助?她幽默的說:「新年派對可以坐主桌,和外國大老闆平起平坐。」 其實英語能力強,她比別人更有機會嘗試一些特別的任務,在20年前台灣經濟起飛的年代,最先接觸到一些外來的新事物。第1份工作在英商怡和洋行擔任總經理特助,「以我當時一個初出社會的小蘿蔔頭,就能有機會接觸國外來訪高階主管和客戶,充當溝通的橋梁」,她說。 

 後來歷任怡富投顧總經理、怡富投信副總經理等高階主管的職務,經常要做許多公開演說,不論是早年自修、還是後來參加英文演講會的訓練,都對她的工作有很大的幫助。 

「一開始參加Toastmasters時,也沒想到以後工作要做那麼多演講,但日後真的發揮潛移默化的作用了,」不久前才參加一場近千人公開演講的蕭碧華說。 喜歡不斷嘗試創新,2年前她離開大公司自己成立財務顧問公司,愛說笑話的她形容,「替大象(大公司)工作了20年,現在我改當跳蚤(小公司)的頭。」她最後鼓勵年輕朋友放膽說英語:「學英語就像騎腳踏車,一旦學會了就一輩子不會忘。」

CEO建議你也可以這麼做

 蕭碧華鼓勵年輕朋友參加國際英文演講會(Toastmasters),實際訓練英文口語表達的能力,比起花大錢上補習班聽講,參加英文演講會1年只須繳3,500元會費,加上每次聚餐2、300元的餐費,是一個經濟實惠又能進步快速的好方法,而且還能得到由國外總會頒發的英文認証(參考網址:http://www.toastmasters.org.tw)。 

若是年輕學生在學校不妨參加AIESEC這樣的青年國際性組織,她表示,這種組織在她當學生的年代都沒有,現在的年輕學生應該好好利用(參考網址:http://www.aiesec.org/)。 (右圖)參加國際英文演講會是蕭碧華工作之餘進修英文的好方法。通過協會設計的進階套裝課程,就可獲得協會頒發的認証。

Joanne Hsiao

 蕭碧華,現任聯傑財務顧問公司執行長。曾於怡和集團服務近20年,早年擔任英商怡和洋行總經理特助,之後歷任怡富投顧總經理、怡富投信副總經理等重要職務。美國丹佛大學財務金融所碩士、政治大學企管系畢業。

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